'Som en evig utlending tar jeg ikke noe for gitt': Isabel Allende

Den Peru-fødte chilenske forfatteren Isabel Allende, 77, som beskriver seg selv som en 'romanforfatter, feminist og filantrop' ved å bære sitt slektsnavn med stolthet, fordype seg i poesi før et nytt verk og hennes siste roman.

Jeg er en skjønnlitterær forfatter, men i arbeidet mitt bruker jeg ferdighetene jeg lærte som journalist, sier Isabel Allende

Et langt kronblad av havet
Isabel Allende
Bloomsbury
336 sider
Rs 550

små eviggrønne busker for solrike steder

Din siste bok, A Long Petal of the Sea (Bloomsbury) har sterke innslag av både journalistikk og skjønnlitteratur. Hvor stor journalist eller skjønnlitterær forfatter føler du at du er i dag?

Jeg er en skjønnlitterær forfatter, men i arbeidet mitt bruker jeg ferdighetene jeg lærte som journalist, som å gjennomføre et intervju, forske, redigere osv. Som journalist måtte jeg ta de rå leserne i nakken og holde dem interessert i slutt. Det glemmer jeg ikke når jeg skriver romaner. Jeg vil at leserne mine skal bli hos meg og engasjere seg i historien min. Jeg tror også at jeg har en journalists nysgjerrighet på verden, så bøkene mine er basert på grundig forskning. Selv om jeg har blitt stemplet som en forfatter av magisk realisme, prøver jeg å skildre virkeligheten i all sin kompleksitet.



I motsetning til ideen om at magisk realisme er en latinamerikansk sjanger, har du alltid hevdet at elementer av den finnes i litteratur fra hele verden. Forblir det fortsatt en spesiell enhet som kan gjøres effektiv i dagens tider? Eller trenger vi mer realisme nå og mindre magi?

Kunstnere og forfattere godtar at verden er et mystisk sted, vi har ikke forklaringer på alt, vi kontrollerer veldig lite. Vår jobb er å dvele ved det ukjente og prøve å tolke det. Det har alltid en plass i verden, ikke bare i Latin -Amerika, ikke bare tidligere. Jeg har nylig lest en roman av Ta-Nehisi Coates, The Water Dance (2019). Det handler om den brutale virkeligheten til slaveri, men det er også en magisk historie.

To av dine fineste verk inkluderer din debutroman-Åndenes hus (1982) og din sakprosa-hyllest til datteren din, Paula (1994). I den første skrev du brev til din avdøde bestefar, og i den andre ble du kvitt tapet av datteren din. Hvor vanskelig var det å skrive disse dypt personlige bøkene?

Jeg skrev min første bok, Åndenes hus, enkelt, raskt, uten å planlegge det eller innse at det var en roman, jeg trodde det var en krønike eller et memoar. Jeg hadde aldri lest en bokanmeldelse eller tatt en skrivekurs, jeg ante ikke at bokbransjen nesten var et minefelt. Jeg vil aldri ha den tilliten og uskylden igjen. Å skrive Paula, memoaret om datteren min, var smertefullt, men nødvendig fordi det hjalp meg å forstå hva som hadde skjedd i løpet av det forferdelige sykdomsåret, og godta at hennes eneste vei ut av fengselet til hennes inerte kropp var døden.

Du prøvde å skrive en bok sammen med din tidligere mann, en forfatter av krim. I en annen bok jobbet du tett med partneren din for å komme inn i hodet til en mann. Hvor vanskelig eller lett er det å involvere intime partnere i arbeidet ditt?

Agenten min hadde ideen om at jeg kunne skrive en krim med mannen min. Det fungerte ikke i det hele tatt. Jeg lærte at jeg ikke kan skrive med en annen person. Å skrive for meg er en veldig intim og privat oppgave, jeg snakker ikke engang om historien eller deler manuskriptet før den er ferdig.

Du er i slekt med Salvador Allende (president i Chile, 1970-73). Med tanke på alt som har skjedd i Chile siden 1973, hvor vanskelig har det vært å være Allendes niese?

Det har ikke vært vanskelig i det hele tatt. Jeg bærer etternavnet mitt med stolthet. Kanskje under militærkuppet i Chile i l973, var det ansvar, men det falt meg aldri i tankene å endre det eller å bruke min manns navn.

Bør forfattere være politiske? Og ærlig talt i dagens tider over hele verden, har de et valg?

Jeg kan ikke snakke for andre forfattere. I romanene mine er det uunngåelige politiske og sosiale spørsmål fordi historiene mine er plassert i en viss virkelighet; de flyter ikke i et tomrom uberørt av hendelsene i verden. Det siste i tankene mine er å levere et budskap eller forkynne. Det er ikke fiksjonens rolle. Imidlertid personen jeg er, mine ideer og følelser kommer tydelig til uttrykk mellom linjene og i temaene jeg velger å skrive om. For eksempel handler mine tre siste romaner om migranter, flyktninger og fordrevne som leter etter en trygg havn. Det er politisk.

I en tale til en journalist i Frankrike i 1985 sa Milan Kundera at forfattere som bor hjemmefra ikke bare skal bli 'migranter' fokusert på aspektet 'forskyvning' i livet. Legger tanken på å finne ‘hjem’ eller være i eksil en byrde for forfatternes liv?

Det avhenger av forfatteren og omstendighetene. Det er ingen regel for hvordan man skal føle om forflytning. I mitt tilfelle har det vært veldig viktig å komme seg vekk fra landet mitt. Eksil gjorde meg til forfatter. Min første roman var en øvelse i nostalgi. Jeg ønsket å gjenopprette verden og menneskene jeg hadde mistet. Som innvandrer og evig utlending tar jeg ingenting for gitt, jeg observerer nøye, jeg lytter og stiller spørsmål. Det er slik jeg får historiene mine.

Du skriver på spansk, men du bor nå i et overveiende engelsktalende land (USA). Hvordan påvirker det arbeidet ditt?

Å bo i USA gjør arbeidet mitt vanskeligere. På skrivebordet mitt finner du flere ordbøker og grammatikkbøker. Før jeg starter en ny bok - alltid 8. januar - bruker jeg en uke på å lese poesi på spansk. Det bringer tilbake rytmen, smaken og rikheten til språket mitt. Når jeg sender manuskriptet mitt til agenten min i Spania, kontrolleres det av noen som sørger for at jeg ikke bruker setninger oversatt fra engelsk.

typer krydder og deres bruk