Duften av en by

I Kannauj, UPs parfymehovedstad, er det flere ambisiøse tiltak på gang for å forynge den lokale attarindustrien.

Lukter kjærlighet: Attar lages på tradisjonell måte i byen. (Foto: Faisal Fareed)Lukter kjærlighet: Attar lages på tradisjonell måte i byen. (Foto: Faisal Fareed)

Når du går inn på Bada Bazaar i Kannauj, svever et mangfold av dufter i luften. De kommer fra dusinvis av parfyme butikker som strekker seg på markedet. Handlere kommer ut av butikkene sine, og ønsker deg velkommen med en duft parfyme på håndleddene dine, og minner deg om at duften er akkurat som den pleide å være i Mughal -tiden.

For innbyggerne i Kannauj i Uttar Pradesh, en by som ligger nesten 125 km fra Lucknow, er attar en integrert del av deres liv. Attar, avledet fra det persiske ordet atr betyr duft og Kannauj, en gang hovedstaden i kong Harshavardhana, har lenge vært kjent som Indias attarby. Vi har evnen til å trekke ut duft fra jorda, sier Asim Afaq, en parfymehandler. Det er nettopp dette talentet UP -sjefsminister Akhilesh Yadav satser på når han står i spissen for initiativer for å etablere Kannauj attar som et internasjonalt merke.

15. mars, på fjerdeårsdagen for regjeringen, lanserte Yadav fire parfymer under merkevaren Samajwadi Sugandh som er utviklet i Kannauj. Parfymer presenterer duften av fire byer - Varanasi, Lucknow, Agra og Kannauj. Det tok oss to år å utforske og utvikle den spesielle aromaen for hver by. Når du har brukt den, vil du ha essensen av byen på deg, bokstavelig talt, sier Pushpraj Jain, en ledende parfyme produsent i Kannauj, som nå er valgt som en MLC fra Samajwadi Party. Imidlertid er disse fire parfymer ikke til salgs og skal presenteres som eksklusive gavesett til gjester til Itr-wale-sjefsministeren, slik Yadav har blitt omtalt med glede blant dem som kjenner til hans interesse for å gjenopplive bransjen. Fem tusen esker med disse parfymene har blitt bestilt av statlige myndigheter, sier Puneet Jain, som utviklet disse duftene og nylig presenterte dem for Yadav i Lucknow.



typer sedertre i Washington

I motsetning til syntetiske parfymer er attarer ment å påføres direkte på kroppen og vare mye lenger. Innbyggere i Kannauj tror at duften av drakten deres henger i en samling, selv om det bare er en gjest som bærer den. Selv om det ikke er noen offisiell redegjørelse for hvordan parfyme stammer fra Kannauj, tror noen at den kom til India på tidspunktet for Mughals. Andre sier at det kom fra praksisen til asketerne som brente visse røtter og planter under bål. Den behagelige lukten ble liggende lenge etter at brannen hadde slukket, og entusiastiske beboere eksperimenterte med planter til de kunne gjenskape de riktige notatene.

hva er hvitt pulveraktig stoff på planter
En attarbutikk i Bada Bazaar i Kannauj. (Foto: Faisal Fareed)En attarbutikk i Bada Bazaar i Kannauj. (Foto: Faisal Fareed)

Pushpraj sier imidlertid at Kannauj lærte kunsten å lage parfymer i løpet av Mughal -keiseren Jahangirs tid. Hans kone, Noor Jehan, pleide å bade i vann parfymert med rosenblad. Snart begynte noen mennesker å utvinne duftende olje fra rosenblader og utviklet den til en kunst, sier Jain. Noor Jehan og moren pleide personlig å plukke nye dufter utviklet i Kannauj, og Jahangir nedlåtet industrien på grunn av deres sjel beroligende og nyskapende parfymer.

Den overraskende delen er at Kannauj fremdeles følger den hundre år gamle metoden for å trekke ut parfyme. Det innebærer å koke blomster i et kobberkar og senere kondensere dampene med kaldt vann. Hundrevis av slike enheter fungerer i Kannauj, hvorfra minst 150 enheter opererer i en anstendig skala. Metoden er tradisjonell og ingen teknologiske inngrep har erstattet den. Kronblad blir fortsatt kokt i kobberfartøy over en vedfyr. Noen prøvde å bruke en gassovn til det, men det klikket ikke, sier Afaq, hvis familie har jobbet i parfymeindustrien i to generasjoner.

Selv om det er en mengde attarer som tilbys på markeder, produserer Kannauj bare seks typer parfymer. Listen inkluderer rose, bela, mogra, mehndi, hina shamama og mitti. Jorden i Kannauj fremkaller en duft, og vi trekker den ut for å lage attars. For shamama hina -parfymen blandes minst 50 urter som ikke er tilgjengelige i Kannauj, sa Pushpraj. Nye parfymer utvikles ved å blande disse grunnleggende aromaene. Mens vi holder oss til tradisjonell praksis i Kannauj, bruker vi den nyeste teknologien i andre stater. Jeg har fabrikker i Tamil Nadu, Andhra Pradesh, Odisha, Gujarat, Mumbai og Silvasa, og vi bruker de nyeste maskinene som er anskaffet fra Europa og USA. Men i Kannauj er gammelt gull, sier Pushpraj, som eier Pragati Aroma Oil Distillery Private Limited. Handlerne leter alltid etter blomster som er friske og har et høyt oljeinnhold. Den beste rosen er hentet fra Aligarh-Hathras-Etah-beltet, nesten 150 km fra Kannauj. Noen lokale bønder dyrker også blomster som brukes av små aktører.

Det kan se ut til å være en blomstrende handel, men mangel på innovasjon er en av grunnene til at syntetiske parfymer hopper i forkant av denne urfolksindustrien. Hvis kostnaden for en liten flaske med naturlig parfyme kommer til Rs 100, er den syntetiske parfymen tilgjengelig for bare Rs 20. Den har bedre aroma og mer holdbarhet. Folk kan knapt differensiere, så den naturlige parfymen ender med å bli taperen, sier Afaq. Syntetiske parfymer har overtatt skjønnhetsindustrien, så vel som små næringer som de som lager røkelsespinner. Det er også andre problemer. Jordbrukene krymper og blomsterdyrking minker. Knapt noen ny familie går nå inn i parfymehandel, sier en liten handelsmann. Likevel er nesten 1500 mennesker direkte involvert i produksjonsenhetene i byen nå.

oransje og svart stripete bille

Kannauj produserer nesten 8.000-10.000 fat parfyme, avhengig av blomstringstiden. Hver fat utgjør 200 liter attar. Kannauj parfymer finnes i nesten alle delstatene i landet, men handelen utføres bare av noen få velstående parfymehandlere i byen. Selv om de viktigste destinasjonene for eksport inkluderer land i Midtøsten, Europa og USA, er det ingen veldefinerte data for å vurdere omsetninger i markedet. Vi eksporterer til nesten 50 land og over hele India. Markedet er løst organisert, og vi aner ikke om den totale omsetningen, sier Jain. Store aktører som ham har åpnet kontorer i større byer som Mumbai for å tiltrekke seg kunder. På hjemmemarkedet skjer størstedelen av salget av pan masala -selskaper som bruker Kannauj attar i sine produkter.

Sjefsministerens intervensjon kommer derfor på et avgjørende tidspunkt. Dette er ikke første gang Yadav viser interesse for Kannaujs parfymeindustri. I fjor, sammen med kona Dimple, som representerer Kannauj i Lok Sabha, ledet Yadav en delegasjon, bestående av embetsmenn og noen få Kannauj -handelsmenn, til Grasse i Frankrike, betraktet som verdens parfymehovedstad. Der signerte de en avtale som lar 10-15 utøvere av byens parfymehandel gå til Grasse for opplæring i parfymeindustrien.

I tillegg planlegger Yadav også å utvikle en aromapark og museum i Kannauj som vil fokusere på å vise frem industrien i sitt beste lys. Tjenestemenn hevder at en bhoomi pujan fra parken er på kortene 8. april. Vi er glade for aromaparken i Kannauj. Vi håper at det vil trekke til seg multinasjonale selskaper som bruker attar i parfymer, kosmetikk og andre produkter som trenger det. Vi vil også sette opp våre egne enheter i samme park, sier Jain.