Arkitektur er det du gjør med livets potensiale: Sir Peter Cook

Kan du leve i en omvendt pyramide? Kan en grønnsak være en høyttaler? Legendarisk arkitekt Sir Peter Cook om arkitekturens mange muligheter.

Legendarisk arkitekt Sir Peter CookLegendarisk arkitekt Sir Peter Cook

Å se på Peter Cooks tegninger og skisser er som å gå ned i mulighetenes kaninhull. Den London-baserte arkitekten og professoren har gitt verden et spekter av avantgarde-ideer: blanding av arkitektur, teknologi, natur og samfunn i pop-art-farger. Nå vises Cooks kunstverk fra over fire tiår for første gang i India.

Samlet av Gallery Espace i New Delhi og designstudio Architecture Discipline, presenterer 34 akvareller av Cook en debatt om bygningshierarkier. Galleriets beslutning om å presentere arkitekttegninger er modig og tar debatten om bygde rom fremover. Jeg vil gjøre det ubehagelig - for filisteren, for den kjedelige arkitekten, for personen som vil at bygningen hans skal være forutsigbar, sier Cook, 78, som ble riddet i 2007 av dronning Elizabeth II for sine tjenester innen arkitektur.



Et grunnleggermedlem av kollektivet Archigram (forkortelse for Architectural Telegram), Cook, sammen med en gruppe på seks britiske arkitekter, startet det eponyme magasinet i 1961, og skapte et rom for alternative ideer. A Global History of Architecture (2007) registrerer: Ved å utfordre rutenettet etablert av Le Corbusier, understreket Archigrams tekster, collager og tegneseriestil bruken av alt annet enn 90-graders vinkler og tematiserte buingen og vridningen av Le Corbusiers rette linjer . Archigram leverte visjoner om teknologisk avanserte byer som gikk på fire ben, Plug-In Cities som kunne stables og byttes som ledninger i en stikkontakt, og Instant Cities som kunne flys inn og få til å spire som vårblomster i hendene på enhver ivrig arkitekt, kritiker eller beundrer.



Archadia komposittArchadia kompositt

Da jeg ble introdusert for Archigrams arbeid på 80-tallet, føltes det som om jeg leste George Orwells 1984. Arbeidet deres var en diskurs om flere strømmer, inkludert kunst, teater, til og med journalistikk. Med Peter snakker du ikke bare om arkitektur. Han bringer til bordet en dialog som ikke handler om en 'isme', og det er da arkitekturen begynner å snakke til utsiden, sier Akshat Bhatt, rektor, ved Architecture Discipline studio.

Det kommer ikke som noen overraskelse at Cook i Damstead Towers (1993) snur pyramiden på hodet: spissen blir basen for en åtte-etasjes bygning. I sin Skywaft City-serie (1984-85) utfordrer han forestillinger om form med sine del-skjelett-, del-vegeterte og del-in-the-sky-strukturer. Det er en følelse av teater i Archadia Composite (1982), der deler av flere prosjekter blir landskapet for å heise hekker, espalier og kupler, og vever uendelige løsninger til urban livsstil.



Graz kunstmuseum;Graz kunstmuseum;

Det er praktisk for mainstream å avfeie visse arkitekter som kunstnere eller som akademikere. Men hva skjer når drømmerne begynner å bygge, når de bygger på tid og budsjett? For oss, meg, Rem Koohlaas eller Zaha Hadid (Koohlaas sin student), er det viktig, og det er samme sak. Vi må bygge toaletter og hus, og vi er interessert i å holde vannet ute. Men samtalene er mer forseggjorte. Det handler om å utvide vokabularet til arkitektur, sier Cook.

I løpet av tiden Cook var styreleder for Bartlett School of Architecture, London, tok han fatt på å bygge sitt første prosjekt. I 2003, sammen med landsmannen Colin Fournier, bygde 67 år gamle Cook Kunsthaus eller Graz kunstmuseum i Østerrike. Med sin amorfe, gjennomskinnelige blå hud i akrylglass, solfangende dyser og sin kommunikative utstillingsfasade, sitter det offentlige kunstgalleriet tett på stedet og blunker til de tradisjonelle bygningene rundt seg. Et glassskaft utkraget på toppen av bygningen tilbyr panoramautsikt over byen, som gjenspeiler Cooks Montreal Tower (1963), som også er utstilt på Delhi-utstillingen. Han tilstår at mange lokale hatet Kunsthaus. Men etter at den var ferdig, da de opplevde bygningen, elsket de den. Nå står det på frimerkene deres, på sjokolade og andre produkter. Det er fordi det er en Archigram-bygning, sier han.

For tiden leder Cook CRAB Studio (Cook Robotham Architectural Bureau) i London, sammen med Gavin Robotham. I deres institusjonelle bygninger - Abedian School of Architecture, Bond University, Australia, og avdelingene for jus og sentraladministrasjon, Wien University of Economics and Business - er deres erfaring som universitetslærere informasjon om prosjektene. Etter å ha undervist i over 45 år på arkitektskoler, og Gavin også, har undervist og studert i dem, fulgte vi ikke reglene. Vi utvekslet anekdoter, som 'husk det crit-rommet', 'det rommet der du kunne sove i'. Så rommene ble bygget ut av nødvendighet, inkludert å gi rom for rømning. Du har en kjedelig professor, og du lurer på hvordan jeg kommer meg ut, sier Cook. Arkitektur er det du gjør med livets potensiale.



Damstead Towers, en akvarellDamstead Towers, en akvarell

Cooks malerier kommer fra å forstå byen og dens miljø. Mens han tegner tårnserien sin, besøker han vanligvis en by flere ganger til han utvikler en tektonisk og kulturell respons på stedet. Foreldrene mine var i hæren og vi flyttet mye rundt da jeg var barn. Jeg bodde i mange hus, og det var derfor jeg ble interessert i urbanisme. Som barn, når du kommer til en by, må du vite hvor chipsbutikken er, hvor bussholdeplassen er og hvordan du kommer deg hjem. Da begynner du å legge merke til, spesielt i en nordeuropeisk by, at de rike bor i vest og de fattige i øst, for det er slik vinden blåser. Så hvis det er en innsjø eller en elvekryssing, vil det være en jernbanelinje like ved, og sakte begynner du å snuse deg rundt i byen. Det er samme vim eller tilnærming til tegning. Du blir interessert i hvordan ulike psykologier påvirker kulturer. Man kan ikke bare lage et maleri uten å vite det. I Oslo, for eksempel, er det visse farger som foretrekkes av modernistiske kunstnere. Det er fordi det er fargestoffene du får i visse plantasjer på platået, så da påvirker stedets virkelighet fargen, og en farge brukes av en bestemt arkitekt i bygningene hans. Da gjenspeiler været også i valg av farge. Wien ser mange kalde, grå dager. Så på Law University tenkte Gavin og jeg at vi skulle muntre det opp litt og få inn farger. I dag er det en bygning som studenter elsker, sier Cook.

Under et foredrag på Gallery Espace introduserte den Delhi-baserte arkitekten Romi Khosla, Cooks student ved Architectural Association, London, sin lærer som den eneste globalt, de siste 50 årene, som har fokusert på formodningsarkitektur. Jeg lærte av ham at du kan finne på fremtider og tro på dem. Cooks Veg House-serie (1996) er et eksempel der vegetasjon sniker snikende inn mot oppholdsrom. Jeg ønsket å vise ideen om metamorfoser. Hvordan kan jeg blande teknologi og natur? Det handlet ikke om å dyrke druer eller kål, men kan du få et kjøkkenapparat under et blad? Vi nærmer oss morphing. Nå for tiden forandrer vi kroppsdeler, babyer og sauer, så hvorfor kan ikke en grønnsak være en høyttaler? han sier.

Det er denne suspensjonen av vantro og tro på ting som ennå ikke er sett som gjør Cook til den agentprovokatøren han er. Kunst er truet i arkitektur og arkitektur i urbanisme. Mitt argument for urbanisme er at man må tenke en ny tanke. Dessverre har ikke masterplanleggingen beveget seg utover 1800-tallet. Folk legger fortsatt ut sykkelveier og kjellerparkering, tennisbaner og svømmebasseng. Men Delhi, som en by av trær, har et stort potensial. Tenk å ha bygninger under trær, sier han. Når grenselinjene tegnes på nytt i hjertet av hovedstaden, er det forhåpentligvis noen som lytter.